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The Son Jarocho of southern,Veracruz is one of the most dynamic variations of the musical/dance genre known as the Son Mexicano. The "folk music" of Mexico, the Son Mexicano emerged during the colonial period as a mix in between Spanish, Indigenous, and African, music and dance. As early as the 16th century, the Spanish introduced the native indigenous population to stringed instruments such as the violin, harp, and various guitar-types. These three instruments thus became an "instrumental core" and for the next 300 years natives and Mestizos developed their own regional stringed instruments on the European models. Some of these instruments are the vihuela of the west coast, the jarana huasteca of the eastern-central regions, and the jarana jarocha of Southern Veracruz. As a distinct regional instrumentation developed so did a distinct regional music/dance tradition. Just as the Son Huasteco from east-central Mexico and the west coast Son de Mariachi have their own characteristics the Son Jarocho can be distinguished by its percussive rhythms, syncopation, vocal style, and improvisation in its harmonic and rhythmic framework and














According to ethnomusicologist Daniel Sheehy, although the son jarocho repertoire consists of around  80 individual sones based on local themes, the jarocho musicians ability to improvise new harmonies, melodies, and verses, always makes the performance of one of these sones unique. Jarocho musicians always say that they never perform two identical versions of the same son.

The dance aspect of the son jarocho is also a defining characteristic of the tradition. The "zapateado" footwork is not simply a dis-associated part of the son jarocho, but an element of the tradition which provides a rhythmic complement to the instrumental and vocal accompaniment. The traditional setting of the son jarocho, the Fandango, is at  the center of social reunions throughout southern Veracruz. As local musicians perform the sones, people dance atop a large wooden platform known as a Tarima.

The base instrumentation used by contemporary jarocho ensembles consist of three main instruments: The arpa, requinto, and jarana.












The arpa jarocha is a large wooden harp with 32-36 strings tuned diatonically over   five octaves. Usually, the harpist plays a bass line on the low strings with one hand  and with the other supplies arpeggiated melodies on the higher strings.


The requnito jarocho,(also known as the "javalina" or the "Guitara de son") not to be confused with the requinto romantico, is also a melodic instrument. Its four strings are plucked individually with a long,thin pick fashioned from either cowhorn or plastic. Although construction of the requinto jarocho varies, the most prized are the requintos "basiados" which are carved from a solid piece of cedar.


The most fundamental and common jarocho instrument is the jarana. Most likely derived from the XVI century Spanish Baroque guitar, the jarana has eight to twelve  strings grouped in five courses. It is strummed in a chordial manner called a rasgueo  and furnishes the rhythmic and harmonic framework of the son jarocho.


Although the base instrumentation used by contemporary ensembles is the harp, requinto, and jarana, these are not the only instruments used in performing the son jarocho. Jaranas range in various sizes(the smallest are called "mosquitos")


Some ensembles use a large bass known as a "liona" or  the "Guitarron Jarocho",and the 6-string Spanish guitar is commonly seen in many ensembles. Other unique instruments that are not as common but show the variation and ingenuity of jarocho musicians are the pandero, (tambourine) the quijada (a mule or horse jawbone), the cajon (percusive box), and the marimbola. 



Like many other types of folk music, commercialization and the rise of the professional musician has played a part in the development of an urban son jarocho tradition. For example, prior to the 1940's the arpa jarocha was much smaller than the one used by jarocho musicians today and harpists would have to play the harp sitting down due to its size. This would change as the jarocho harpist Andres Huesca (1917-1957) gained fame in Mexico City through recordings with his ensembles Trio Huracan and Los Constenos and his film roles during Mexico's Golden Age Of Film such "Historia de un Amor"(1942), "La Perla"(1945), "Solo Veracruz es Bello"(1948), "Oro y Flor de Cana"(1948), and others. During this period, Huesca began to use a larger harp modeled after the west coasts' arpa grande. The larger harp produced a greater sound,  and could be played in a standing position. Huesca's use of a larger harp and the technique he developed set a new standard among professional Jarocho ensembles and his impact is still felt to this day. In 1950, Huesca was also the first to record a song called "Yo" by an upcoming songwriter by the name of Jose Alfredo Jimenez.    
















In the late 1940's, many jarocho musicians such as Andres Huesca, Lino Chavez, Nicolas Sosa, and Julian Cruz left for Mexico city to earn a living as musicians. In the next few decades that followed, many outstanding groups such as Conjunto Tlalixcoyan de los hermanos Rosas (the first exclusive conjunto jarocho for Ballet Folklorico de Mexico),Los Nacionales de Jacinto Gatica,  Conjunto Tierra Blanca,Conjunto Villa Del Mar de Angel Valencia, Los Riberenos, and many others, emerged. Of all of these the most influential group by far was Conjunto Medellin de Lino Chavez.
The various recordings made by Lino Chavez and his Conjunto Medellin are classics and the innovative styles of requintero Lino Chavez (1922-1993) and harpist Mario Barradas as well as Chavez' instrumentation of harp, jarana, and requinto and their technique have become the standard for contemporary urban jarocho ensembles. Although he recorded over twenty albums in his lifetime, Lino Chavez was a musical purist and never deviated from his jarocho tradition. He virtually invented the contemporary style of requinto performance technique that is now so widely imitated. Alberto de la Rosa, professor at the Universidad Veracruzana and director of one of Mexico's premiere jarocho/Latin American ensemble Grupo Tlen-huicani said,"Actualmente tocar requinto jarocho significa tocar el estilo de Lino musica del requinto jarocho es la musica de Lino Chavez."("Presently, to play the requinto jarocho means to play the style of Lino Chavez... the music of the requinto jarocho is the music of Lino Chavez.")



What is the current state of the Son Jarocho? While the roots of the son jarocho are in southern Veracruz, those who have decided to earn a living as jarocho musicians have for the past sixty years found it more profitable to leave Veracruz for Mexico city or other tourist areas. Ensembles such as "Conjunto Tierra Blanca" , founded in the 1950's and directed by Marios Barradas Murcia,  have earned a living playing their native music and many of these urban jarocho ensembles have not only traveled throughout the world and recorded various albums but have also taught hundreds of students abroad how to play the son jarocho in University workshops and in school's such as Mexico city's "Escuela de la Muscia Mexicana". Although the  traditional manner of transmitting the son jarocho from generation to generation is common, the aspect of  teaching  the son jarocho to students in an academic setting is new and  a vibrant new part of the son jarocho tradition.

In Xalapa, Veracruz the Universidad Veracruzana is the home of Grupo Tlen-Huicani and its director, Prof. Alberto de la Rosa, who has had a great influence in promoting the  preservation of the son jarocho and Latin American folk music. For over 35 years,Tlen-Huicani has remained one of the most faithful interpreters of the traditional folk music of Veracruz, Mexico and most of Latin America. Since 1973, their music and international achievements have earned them the honor of 'Best Folk Group in Mexico' by the Union of Music and Theater Critics.






Another wave of preservation called the "Movimiento Jaranero" began in the late 1970's which saw contemporary ensembles who had developed a style from the more commercial urban ensembles in the 1940's as steering away too much from its roots. These "renovadores" have concentrated on preserving the fandango setting (the traditional celebratory environment of the son jarocho) such as at the annual "Encuentro de Jaraneros" in Tlacotalpan, Veracruz. The movimiento stresses the Afro-caribbean aspects of the son jarocho and at the head of this movement is grupo Mono Blanco who since 1978 has recorded various albums, traveled throughout the world, and conducted various workshops and conferences concentrating on their unique style of the son jarocho. Although commercialization and the birth of the professional musician has had an effect on the son jarocho tradition in Veracruz , the age old folk tradition of playing the son jarocho as a pastime is still alive and well. While we will always have the commercial recordings of professional groups such as Medellin, Tlalixcoyan, Tlen-huicani and others, there are hundreds of musicians throughout southern Veracruz who are unknown and continue a tradition which is over two hundred years old.




Proving the age old adage that music knows no boundaries, many jarocho ensembles have also been formed throughout

the United States and in particular southern California. As early as the 1940's, Andres Huesca and his ensembles, Los Costenos and Trio Huracan, were staples at theatres in the Los Angeles area. Huesca, in fact, died in Los Angeles in 1957.














In time, Los Angeles became a hotbed for Mexico's musical talent and had a great influence on the musical scene throughout Mexican communities in Southern California. Although many folk ensembles formed throughout the Los Angeles area, initially these ensembles consisted of transplanted musicians arriving to the southwest from Mexico. It was only a matter of time before "homegrown" folk ensembles began to be formed on this side of the border. During the 1960's, the rise of Chicano political activism and cultural nationalism ushered in a high interest in the folk arts and music throughout Chicano communities in the southwest. Some of the first homegrown Jarocho ensembles that would emerge out of Southern California were: "Conjunto Papaloapan"; Prof. Tim Harding of California State University of Los Angeles and his ensemble "Los Tigres De La Sierra"; Prof. Fermin Herrera of California State University Northridge and his family-based ensemble "Conjunto Hueyapan." , and "Conjunto Alma Grande" de la familia Moraza of Ventura,California. While many ensembles have come and gone, the native-born Herrera family of Oxnard, California have been active for over 30 years in disseminating the son jarocho to hundreds of students throughout southern California .







There are currently dozens of jarocho ensembles throughout southern California and the United States. Although the ensembles on this side of the border have obviously formed out of the traditional contextual environment of the son jarocho, these musicians have traveled to Mexico and abroad to establish the traditional master/apprentership relationships which are vital in the transmission of the son jarocho. Members of ensembles formed on this  border such as "Conjunto Hueyapan", "Conjunto Jardin", "Conjunto Alma Grande", "Conjunto Tenocelomeh", and others are true "Jarochos" without having to be native Veracruzanos. While some folk genres in Mexico have been forgotten, this developing unique aspect of the jarocho tradition will insure that it will continue long into the future.


El Son Jarocho, del sur de Veracruz, es uno de los estilos más dinámicos entre el género de música/baile conocido como el Son Mexicano. La "Música Folclórica" de México, el Son Mexicano, nació durante la época colonial en una mezcla entre la música y baile Indígena, Española, y Africana. Desde el siglo XVI, los españoles introdujeron el arpa, el violín, y la guitarra a la Nueva España. Estos tres instrumentos se convirtieron en la base en la cual a través de los siguiente 300 años se desarrollaron los instrumentos regionales de México como la vihuela de la costa occidental, la jarana-huasteca del sur-centro, y la jarana jarocha de la costa del este mexicano. Igual que el Son Huasteco del sur-centro de México y el Son de Mariachi de la costa occidental, el son jarocho se distingue por sus características en ritmo, baile, estilo de canto, e improvisación de verso y música. El etnomusicólogo Estadounidense Daniel Sheehy ha escrito que aunque el repertorio del son jarocho solo consiste de 80 piezas con temas regionales, la habilidad del musico jarocho en improvisar versos, harmonías, y melodías nuevas hace la presentación de un son distinta a la ocasión. Los músicos jarochos siempre mencionan que nunca tocan la misma versión de un son más de una vez. La tradición del baile dentro de la tradición jarocha es una de sus características más importantes. Los pasos del "zapateado" no son solo un aspecto relacionado a la tradición, pero un elemento integral de la tradición musical en que los pasos de los danzantes sirven como parte de la harmonía musical. El Fandango es la escena tradicional del son jarocho. En estas festividades sociales los músicos tocan sus sones mientras el público baila sobre una plataforma construida de madera llamada la Tarima. La instrumentación básica del conjunto jarocho contemporáneo consiste de tres instrumentos básicos: El arpa, el requinto jarocho, y jarana jarocha: El arpa jarocha de 32-36 cuerdas es un instrumento diatónico construido para ser afinado sobre 5 octavos. El requinto jarocho de cuatro cuerdas (también conocido como la "jabalina" o "Guitarra de son"), sin confundirse con el requinto romántico, es un instrumento melódico que es tocado con una púa construida de cuerno o plástico. Aunque la construcción del requinto jarocho es variable, los requintos más apreciados son los requintos "vaciados" construidos de una pieza solida de cedro. El Instrumento fundamental de la tradición jarocha es la jarana. Basada en la guitara barroca del siglo XVI, la jarana tiene entre ocho y doce cuerdas. La jarana es tocada en un estilo conocido como el "rasgueo" y provee la harmonía en el son jarocho. Aunque la instrumentación básica de los conjuntos jarochos contemporáneos son el arpa, el requinto, y la jarana, estos no son los únicos instrumentos en uso dentro de la tradición jarocha. Hay varios tamaños de jarana ( las más chicas son conocidas como "mosquitos"), se usa también un bajo conocido como "la Leona" o "guitarrón jarocho" y es muy común también ver la guitarra de seis cuerdas.



Como varios otros estilos de música folclórica, la comercialización y profesionalización ha tenido un gran efecto sobre el desarrollo de un estilo de son jarocho urbano. Por ejemplo, antes de los años 40, el arpa jarocha era chica (por su tamaño, los arpistas jarochos tocaban la arpa sentados) en comparación con el arpa que se acostumbra hoy en día. En los años 30 el arpista jarocho Andrés Huesca (1917-1957) ganó gran fama en la capital con sus papeles en el cine ("Alla en el Rancho Grande"(1936),"Historia de un Amor"(1942), "La Perla"(1945), "Solo Veracruz es Bello"(1948), "Oro y Flor de Caña"(1948), entre otras) y grabaciones en las que empezó a usar un arpa jarocha construida al estilo de las "arpas grandes" de la costa occidental. Al poco tiempo los arpistas siguieron la tradición empezada por Huesca. Las ventajas del arpa grande son la amplificación de sonido y la habilidad de poder ser tocada de pie. En los años 40 varios músicos jarochos como Andrés Huesca, Lino Chávez, Nicolás Sosa, y Julián Cruz, llegaron a la capital de México para empezar una vida nueva como músicos profesionales. Durante los próximos años grupos como Conjunto Tlalixcoyan de los hermanos Rosas, Los Nacionales de Jacinto Gatica, Los Costeños, Conjunto Tierra Blanca, Conjunto Villa del Mar de Ángel Valencia, Los Pregoneros del Puerto, Los Ribereños, y varios otros tuvieron grandes éxitos pero el conjunto más influyente fue el Conjunto Medellín de Lino Chávez. Aunque grabo más de veinte discos durante su vida, Lino Chávez era un tradicionalista que nunca le gusto salir fuera de su tradición jarocha. Chávez originó el estilo contemporáneo de tocar el requinto jarocho que al día de hoy es tan imitado. Alberto de la Rosa, profesor de la Universidad Veracruzana y director del Grupo Tlen-Huicani, dijo, " Actualmente tocar requinto jarocho significa tocar el estilo de Lino Chá música del requinto jarocho es la música de Lino Chávez."



Cuál es el estado del son jarocho en nuestros días? Mientras sus raíces siguen en el sur de Veracruz, en los últimos sesenta años, los que han querido sobrevivir como músicos han salido fuera de la cuna jarocha hacia la capital mexicana y otras áreas turísticas. Varios de estos conjuntos jarochos urbanos como el "Conjunto Tierra Blanca", fundado en los años 50 y dirigido por Mario Barradas Murica, se han mantenido tocando su música nativa y muchos no solo han grabado discos y recorrido el extranjero sino también han enseñado a estudiantes en talleres universitarios y escuelas como la "Escuela de la Música Mexicana". Aunque la manera tradicional de trasmitir el son de generación a generación sigue viviente, el aspecto de enseñar el son a estudiantes en un lugar académico es un aspecto nuevo de la tradición jarocha. En Xalapa, Veracruz, la Universidad Veracruzana es la base del Grupo Tlen-Huicani y su director, el Prof. Alberto de la Rosa, quien ha tenido una gran influencia al promover la difusión del son jarocho y la música latinoamericana. Por más de 25 años, Tlen-Huicani se ha dado a conocer como unos de los grupos más fieles en la interpretación de la música tradicional y ha sido reconocido como el 'Mejor grupo folclórico de México' por la Sindicato de Críticos de Música y Teatro. Otra ola de preservación conocida como el "Movimiento Jaranero" comenzó a finales de los años 70. Este movimiento mira a los conjuntos jarochos urbanos ,los cuales basan su estilo en los conjuntos de los años 40, como afuera de la tradición jarocha y se han concentrado en concentrado en preservar los aspectos más afro-caribeños de el son jarocho. Entre los impulsores de este movimiento de " renovación" está el grupo "Mono Blanco" que desde 1978 han grabado varios discos y establecido talleres de su estilo particular de son jarocho. Aunque la comercialización y el nacimiento del musico profesional ha tenido efecto sobre la tradición jarocha, la tradición regional sigue viviente. Aunque existen las grabaciones de Medellin, Tlalixcoya y Tlen-Huicani entre otros, hay varios músicos desconocidos en el sur de Veracruz quienes han continuado la tradición a través de más de doscientos anos.



Dando prueba al dicho que la "Música no tiene Fronteras", varios músicos jarochos se han establecido en los Estados Unidos, y en particular el sur de California. Desde los años 40, Andrés Huesca y sus conjuntos, Los Costeños, y el Trio Huracán, realizaban giras en el sur de California. Huesca falleció en Los Ángeles en 1957. A través del tiempo, Los Ángeles se convirtió en un centro de exposición de los talentos del entretenimiento Mexicano, lo cual tuvo gran efecto sobre la cultura musical en la comunidad Mexicana en el sur de California. Con el tiempo se empezaron a fundar conjuntos jarochos en donde sus miembros no solo eran trasladados de México, sino también nacidos al otro lado de la frontera. Durante los años 60, durante el nacimiento del movimiento político y nacionalista Chicano, creció el interés en la arte y la música tradicional de México. Dentro de los primeros conjuntos jarochos fundados en el sur de California se encuentran: "Conjunto Papaloapan", "Los Tigres De la Sierra" del Prof. Tim Harding de la Universidad del Estado de California-Los Ángeles; el "Conjunto Hueyapan" del Prof. Fermín Herrera de la Universidad Estatal de California-Northridge y su familia; y el "Conjunto Alma Grande" de la familia Moraza de Ventura, California. A pesar de que varios de estos grupos en el sur de California se han fundado y desintegrado, la familia Herrera de Oxnard, California ha difundido el son jarocho a cientos de estudiantes por más de 25 años. Hoy en día existen varios conjuntos jarochos de origen estadounidense en el sur de California y en todo los Estados Unidos. Aunque estos conjuntos se han formaron fuera del contexto tradicional jarocho, estos músicos han viajado a México para aprender la música jarocha y han establecido la relaciones importantes de maestro/estudiante con maestros y expertos del folklore Mexicano. Miembros de conjuntos como "Conjunto Hueyapan", "Conjunto Jardin", "Conjunto Alma Grande"," El Son del Pueblo", "Conjunto Tenocelomeh", y varios otros son verdaderos músicos "jarochos" a pesar de no ser Veracruzanos nativos. Mientras otros géneros del folclore Mexicano han pasado al olvido, el desarrollo de este aspecto nuevo de la tradición del son jarocho es única y asegura su lugar en el futuro.


By: Francisco J. Gonzalez
Translation: Alan Alexander Malfavón de la Torre












 Andres Huesca

 Los Nacionales 

Conjunto Medellin

Mono  Blanco

 Tlen Huicani

Conjunto  Jardin

Conjunto Hueyapan

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